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La Realidad Virtual se hace realidad. Más que tecnología

merge cube realidad aumentada planetas en la mano

Las tecnologías que comprenden colectivamente la realidad aumentada (AR), la realidad virtual (VR) y la realidad mixta (MR) están evolucionando a un ritmo muy rápido.

A medida que los microchips son más potentes, se reducen de tamaño y se desarrolla software mucho más sofisticado, la realidad virtual va tomando forma.

Más que realidad, más que virtual

Sin embargo, no existe un camino único hacia las realidades virtual y aumentada. Las diferentes industrias y casos de uso exigen herramientas y componentes completamente diferentes.

Una experiencia de juego totalmente inmersiva es marcadamente diferente al casco que usa el piloto de un avión militar mientras vuela o un ingeniero que necesita ver una instalación virtual.

joven jugando con gafas vr

Una aplicación en un smartphone es considerablemente diferente a las gafas de realidad aumentada en las que podría confiar un bombero profesional. El diseño y la ingeniería del sistema son fundamentales para su usabilidad.

Sin embargo, los desafíos técnicos y prácticos asociados con la creación de un entorno virtual realista son enormes. Esto es particularmente cierto para entornos complejos de realidad virtual y realidad mixta.

Si bien es evidente que una persona que entra en un espacio virtual requerirá una experiencia visual realista, a través de imágenes, vídeos o gráficos, también es necesario vincular sensaciones, sonidos y otros estímulos, incluido posiblemente el olor, para convencer al cerebro humano de que todo es real.

Conectar y coordinar las tecnologías digitales es fundamental para producir una experiencia virtual convincente y significativa.

Piense en una persona, digamos un arquitecto, que decide pasear por un edificio virtual y ver las habitaciones y los espacios antes de finalizar un conjunto de diseños y planos.

Hombre moviéndose por una habitación con gafas vr

Esto puede incluir paredes techos, suelos, elementos arquitectónicos y de diseño e incluso capas de infraestructura ocultas, como cableados, iluminación o fontanería.

El problema es que caminar por una habitación real con unas gafas en los ojos podría significar tropezar con objetos físicos, tropezar y caer, o chocar contra paredes o vigas.

Sentarse y asomarse a los espacios presenta otros desafíos. Todo esto apunta a la necesidad de un entorno virtual convincente que esté coordinado con el entorno físico existente.

De manera similar, la realidad aumentada requiere una comprensión de los objetos y espacios físicos, incluidas las relaciones entre ellos. Esto puede incluir palabras en un letrero o menú, o las dimensiones o características de una habitación.

Para obtener esta información, el sistema de realidad aumentada puede requerir una cámara u otro tipo de sensor para medir el tamaño o la forma de una habitación o discernir el color o la textura de las paredes.

Arquitecto recorriendo un edificio vacío con gafas vr

Si este sistema no funciona correctamente, digamos que la aplicación de realidad aumentada y el algoritmo subyacente no pueden determinar los parámetros físicos y traducir todos los puntos de datos en representaciones físicas, un mueble aparecerá fuera de perspectiva o el color de la habitación tendrá un aspecto extraño.

El resultado será una aplicación de bajo rendimiento o una experiencia inútil. Las habitaciones muy distorsionadas o los muebles que flotan en el aire probablemente llevarán, como mínimo, a que una persona abandone la aplicación.

Las consecuencias pueden ser mucho peores, posiblemente incluso peligrosas. Un sistema de realidad aumentada que procesa imágenes o datos de forma incorrecta podría provocar lesiones o la muerte, especialmente si la aplicación se utiliza en entornos de trabajo peligrosos, para la vigilancia o en situaciones de combate.

Lo que hace que la realidad virtual sea tan retadora desde una perspectiva de diseño e ingeniería es que incluso el más mínimo error o fallo en el hardware, software, interfaz de usuario o rendimiento de la red puede torpedear toda la experiencia. De repente, el entorno pasa de ser convincente a ser inverosímil.

Cómo funciona la realidad aumentada

muchacha montando en bicicleta con gafas ar

Lo que hace que la realidad aumentada sea tan atractiva es que permite a los humanos salir del mundo físico, mientras que permanecen en él.

La parte visual de la realidad aumentada es particularmente importante. Superponer gráficos, imágenes y texto en la pantalla de un smartphone o unas gafas VR es un proceso complejo en varias etapas.

Esto varía, por supuesto, dependiendo de lo que intente hacer el creador de una aplicación de realidad aumentada.

Un punto de partida para desarrollar una aplicación de realidad aumentada es que un artista digital o diseñador gráfico cree un modelo 3D, o que un desarrollador de aplicaciones incorpore un modelo de una biblioteca 3D existente de una empresa privada o de un grupo de código abierto.

El software especializado como 3DS Max, Blender, Cinema 4D, Maya, Revit o SketchUp ofrece herramientas que los diseñadores utilizan para crear imágenes dentro de una aplicación de realidad aumentada.

Una plataforma como Sketchfab permite a los diseñadores descubrir, compartir y comprar contenido y componentes para crear aplicaciones. Un artista generalmente comienza con un boceto aproximado y, utilizando estas herramientas, refina el dibujo hasta que toma forma el modelo 3D deseado.

Una vez que existe un dibujo conceptual, el artista transforma el dibujo en un modelo real.

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